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HONOUR, JUSTICE AND CLEMENCY. Some Observations on Rhetorical Strategy in Cato’s Pro Rhodiensibus

Tom Deneire

Résumé


Le discours Pro Rhodiensibus (167) de Caton l’Ancien est connu dans l’histoire de la littérature latine pour avoir fait l’objet d’une polémique entre Aulu- Gelle et Tiron, l’affranchi et secrétaire de Cicéron. Tiron avait contesté le discours, jugeant la tactique de Caton imprudente et son argumentation malhonnête. Ainsi, Aulu-Gelle a intégré dans ses Noctes Atticae non seulement le texte de sept paragraphes du discours, mais aussi ses considérations élaborées sur l’attaque tironienne. Néanmoins, malgré cette défense ancienne et malgré l’éclairage historique et littéraire que donnent à lire les études modernes du Pro Rhodiensibus et de la polémique, des questions importantes restent posées sur la stratégie rhétorique qu’emploie Caton. Aussi cette contribution procède-t-elle à l’analyse et l’interprétation de la rhétorique catonienne en étudiant trois points essentiels : l’honneur, la justice et la clémence. En déterminant ces thèmes comme les motifs principaux de la stratégie rhétorique de Caton, nous pouvons non seulement révéler le fonctionnement persuasif du Pro Rhodiensibus, mais aussi éclaircir quelques points obscurs de la polémique ancienne. 


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