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La vieillesse comme tragédie individuelle et comme signe des temps dans l’élégie de Maximien

Giampiero Scafoglio

Résumé


Résumé. — Le thème de la vieillesse est au centre de l’élégie de Maximien, qui en esquisse une description à la fois brutalement réaliste et intensément pathétique : il la décrit en effet de l’intérieur, en se présentant comme un vieil homme, qui ressent les différentes nuisances ainsi que les profondes souffrances de sa condition. Ce­pendant, cette poésie apparemment autobiographique et tout à fait subjective est, en réalité, un miroir du temps : elle reflète (du point de vue du poète, qui regrette la li­berté et la joie de vivre du monde païen) l’ambiance d’une époque désormais do­minée par la morale chrétienne et sa condamnation des instincts vitaux et des plaisirs.

Abstract. — Old age is the main subject of Maximianus’ elegies, which outline a roughly realistic and intensely pathetic description of this stage of life. Maximianus indeed describes old age from within, since he presents himself as an old man who feels the sting and harsh suffering of his condition. However, this apparently auto­biographical poetry is actually a mirror of the times: it reflects (from the point of view of the poet, who regrets the loss of moral freedom and joy of living of the pagan world) the climate of an age dominated by Christian religion with its rules and restrictions, which inhibit sexual instinct and pursuit of pleasure.

 

 Giampiero SCAFOGLIO
Université Côte d’Azur / CEPAM UMR 7264
Giampiero.Scafoglio@univ-cotedazur.fr


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